Retour en Éthiopie, une série d’œuvres d’art pillées au XIXe siècle

La collection comprend une couronne de cérémonie, un bouclier impérial, un ensemble de coupes en corne d’argent, un livre de prières manuscrit et une variété de bijoux.

La plupart des pièces restituées ont été pillées par les troupes britanniques lorsqu’elles ont vaincu l’empereur abyssin Tewodros II à la bataille de Magdala en 1868.

Le trésor a été annoncé à la presse au Musée national d’Addis-Abeba deux mois après sa remise officielle aux autorités éthiopiennes à Londres en septembre.

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La livraison de ces objets (le retour le plus important jamais effectué au profit de l’Ethiopie) est “Grand sens», a déclaré Teferi Meles, ambassadeur au Royaume-Uni d’Éthiopie.

L’Éthiopie continue de demander le retour de nombreux autres objets de Londres, y compris la pierre et les planches en bois sacré représentant l’Arche de l’Alliance. Selon la Bible, les dix commandements donnés à Moïse sur le mont Sinaï étaient contenus dans sa poitrine. La tablette est conservée au British Museum de Londres et n’a jamais été ouverte au public.

Addis-Abeba demande également le retour de la dépouille du prince Aremaev, fils de Theodoros, qui a été emmené en Angleterre après le suicide de son père après sa défaite sur le champ de bataille.

“”Après cette bataille, tout un ensemble d’objets, faisant partie intégrante de notre patrimoine culturel et de valeurs, a été pillé et sorti illégalement du pays.», a souligné le ministre éthiopien du Tourisme Nasise Challenge.

“”La myriade de ces objets est aujourd’hui entre les mains de divers musées, centres de recherche et même de particuliers.“”, a-t-elle ajouté, leur demandant de retourner en Éthiopie.

Certains des objets exposés samedi au Musée national d’Addis-Abeba devaient être vendus aux enchères, mais ont été achetés par la Scheherazade Charity Foundation pour être renvoyés en Éthiopie. D’autres objets ont été obtenus auprès de particuliers, de collectionneurs, de marchands ou d’investisseurs. Parmi eux, un ensemble de manuscrits médiévaux qui devaient être mis aux enchères à La Haye.

L’Éthiopie est également en pourparlers pour remettre la Bible et la croix aux enchères aux États-Unis.

Début novembre, autre pays d’Afrique pillé par une autre force coloniale, le Bénin a fait l’objet d’un retour officiel par la France, qui a dépouillé le royaume d’Abomey de ces objets à la fin du XIXe siècle.

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“”Tous ces retours s’inscrivent dans le contexte global du rôle du musée dans la représentation de l’histoire coloniale et de la question de la légitimité d’exposer de tels objets pillés.« Lors de la présentation des objets restaurés, il a mis l’accent sur le Comité national éthiopien pour la restauration du patrimoine.


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