Robert Plant et Alison Krauss parlent de se réunir pour leur nouvel album

“Allons prendre feu et voyons ce que nous avons”, a déclaré Robert Plant à propos des raisons pour lesquelles lui et Alison Krauss sont retournés en studio pour enregistrer leur nouvel album, Levez le toit, la suite de l’album six fois lauréat d’un Grammy en 2007 Lever du sable. Avec leurs talents combinés et leurs goûts divers, le cliché sur le couplage étrange de la princesse du bluegrass Krauss et du dieu du rock Plant ne s’applique pas. Avec leur premier album et leur première tournée, cette réunion, enregistrée avant la pandémie (avec une tournée en 2022 à suivre), témoigne de leur respect mutuel pour un large éventail de musiques – country, soul, folk et blues. Leur collaboration a été, une fois de plus, produite par T Bone Burnett, qui a joué de la guitare, a contribué à des idées de chansons et a rassemblé les musiciens. Ici, lors de deux appels téléphoniques séparés menés par Lisa Robinson – Plant d’Angleterre et Krauss de Nashville – ils parlent de leur amour de la musique traditionnelle américaine et de leur travail et de leur admiration l’un pour l’autre.

Photographies de Mark Seliger. Stylé par Tiffany Gifford

Lisa Robinson : Surtout après votre énorme succès avec Levée de sable, pourquoi vous a-t-il fallu 14 ans pour retravailler ensemble ?

Robert Plante : Vous avez tendance à vous préoccuper des forces du moment. Je continue d’atterrir dans toutes sortes d’endroits différents et je ne pense jamais à la continuité à quelque niveau que ce soit, même si j’aime les aventures. Comme vous vous en souvenez peut-être, ma tête est assez facilement tournée, et si je reçois une offre pour faire quelque chose un peu à gauche du centre, je m’en vais.

Alison Krauss : Nous n’avons jamais vraiment cessé d’en parler. J’entendais Lucinda Williams [who sings backing vocals on the album] chanter “Can’t Let Go” pendant des années, et j’ai pensé que ce serait tellement amusant de le faire avec Robert. Je lui envoyais des chansons et il me renvoyait des chansons. Nous avons tous les deux fait d’autres choses, mais c’était le moment idéal.

Plante: Alison et moi avions tous les deux été sur la route avec des projets qui, au moins temporairement, arrivaient à leur terme. La porte s’est ouverte, alors je suis juste monté dans un avion et je me suis de nouveau dirigé vers la porte d’entrée d’Alison. Et T Bone était ravi – l’énergie ne faisait que grandir.

Krauss : Nous ne voulions pas que ce soit une continuation ; nous voulions que cet album ait sa propre identité, et c’est le cas. Au fil des années, nous avons pensé, ne serait-ce pas bien, ne serait-ce pas bien, puis quand il est temps, quand les choses sont inspirées, tout se met en place très rapidement.

Vous avez commencé à travailler ensemble en 2004 lorsque vous avez joué ensemble à la demande de Robert à Cleveland lors d’un concert hommage à Lead Belly. Pourquoi pensez-vous que la combinaison de vous deux fonctionne si bien ?

Plante: La grande chose à propos de notre collaboration était, est et reste l’enthousiasme et la diligence à ce sujet. Même si certaines de ces chansons sortent de l’arche, elles sont évocatrices et assez magiques, peu importe comment elles sont traduites. Cela n’aurait pas dû fonctionner, mais cela a fonctionné.

Krauss : La première conversation que j’ai eue avec Robert portait sur [the late banjo legend] Ralph Stanley. Quand les gens m’ont posé des questions sur Robert et que je leur ai dit cela, ils ont répondu : « Pas question. » Les gens du bluegrass pensaient que c’était tellement incroyable, et je n’avais aucune idée qu’il était au courant de tout ça.

Plante: Je connais assez bien mon chemin dans le Delta, et j’aime toujours écouter ces disques des années 30—King Solomon Hill, les premiers trucs de Lemon Jefferson. Je veux dire que je suis britannique, mais quelque chose a dû se passer le long de la ligne ; peut-être que ma mère a joué des trucs bizarres avant ma naissance. Pensez-y, vous et moi nous connaissons depuis longtemps, et je pensais connaître l’Amérique – j’étais imprégné de Skip James et de Bukka White, mais je n’ai jamais vraiment connu l’Amérique jusqu’à ce que je travaille avec des Américains.

Krauss : Mon expérience de travail avec Robert était qu’il était une personnalité si généreuse. Quand quelqu’un demanderait, je dirais que vous l’aimeriez, et il vous aimerait. C’est un étudiant de toutes sortes de musique. Vous ne trouverez personne de plus respectueux de l’expérience et de l’expertise des autres dans un certain genre. Il disait écoutez ça, regardez ça… comme de la musique égyptienne ou de la musique africaine – un tel amour de l’histoire. Quand il vivait au Texas, il lisait sur l’histoire du pays ; il était fasciné par la musique qui venait de là.

Plante: Je me sens comme une sorte d’élève hyperactif et trop doué chronologiquement. Je suis toujours intéressé par ce qui va se passer au coin de la rue. Après Levée de sable, J’ai continué mon chemin et j’ai joué avec Buddy Miller et Patty Griffin, et c’étaient des gens extraordinairement talentueux qui connaissaient des chansons et des artistes que je n’avais jamais connus, donc j’ai eu beaucoup de chance. Ensuite, j’ai vu Alison, nous jouions tous les deux dans un spectacle avec Willie Nelson – je pense en Oklahoma – et j’aimais vraiment l’entendre chanter dans son style loquace et magnifique. Nous nous sommes juste dirigés l’un vers l’autre à nouveau.