Samantha Before : “Je suis allée à la source du mythe.”


N.-É. A des heures de diffusion de sa série sur Canal + Premiere, Samantha Biffot l’avoue : elle est “très enthousiaste”, mais “un peu stressée”. «Je sais qu’il y a beaucoup d’attentes de la part du spectateur», dit-elle. Cependant, le réalisateur a de bonnes raisons d’être soulagé. Au Festival de la Fiction de La Rochel Mami Watanabe, le mystère d’Iveza Les retours qui étaient contestés dans la catégorie « Concours étranger francophone » étaient « très bons et prometteurs ».Et quelques semaines plus tard, le programme remporte le deuxième prix de la meilleure série à 27 ans.e Version Fespaco de Wagadougou. Une grosse perception du réalisateur actuellement confronté à “l’épreuve du feu” : une rencontre avec le grand public.

Cette série parle de la quête d’Oriwina. Une jeune femme est à la recherche de son frère cadet, Pao, disparu au Gabon, un pays parti il ​​y a de nombreuses années. Au bord du lagon se trouve l’ombre de Mami Watanabe, la légende de l’eau panafricaine. Oriwina doit y faire face. Pour écrire cette histoire, Samantha Beforet, en compagnie de deux autres écrivains, est restée “inspirée par le lieu et l’atmosphère” à Omboue, une petite ville à l’ouest du pays au bord de la lagune Fernand Vaz. ..

Le réalisateur, né à Paris et passé par la Corée du Sud et l’Afrique du Sud, s’est installé très récemment à Abidjan. Mais ce qu’elle a choisi pour la fiction, c’est certainement le Gabon, où elle a vécu ces dernières années. Passionnée de cinéma depuis l’enfance et devenue réalisatrice lui racontant « mon histoire », Samantha Before raconte à Point Africa les origines de son projet.

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Point Afrique : La célèbre légende panafricaine, Mamiwata, est au cœur de votre série. Pourquoi avez-vous travaillé sur ce mythe ?

Samantha Bifotte : Il m’a toujours fasciné et effrayé depuis que je suis enfant. En tant que fan de genres fantastiques et surnaturels, il était normal pour moi de me plonger un jour dans la légende de Mami Watanabe. Au départ, j’ai imaginé cette fiction sous la forme d’un long métrage. Et des discussions avec Canal +, l’idée de la série est née. Ensuite, je suis parti de zéro. Il m’a fallu deux ans pour revoir le concept, réécrire le scénario et voir les rebondissements de la série.

Est-ce que quelque chose a changé ?

J’ai creusé davantage le visage de Mami Watanabe. Le premier projet a été construit selon la perception du Gabon, le méchant étant déguisé en sirène. Contrairement au Bénin, qui est considéré comme une déesse. Par conséquent, dans cette série, nous sommes allés à la source de la mythologie et avons fait beaucoup de recherches. Par exemple, nous avons discuté avec des anthropologues et des personnes pratiquant le culte vaudou. C’était très intéressant de connaître les différents concepts de ces mythes et de choisir ce que je voulais transmettre. Après tout, dans la série, c’est un personnage inspiré par les différentes perceptions qui existent autour de lui.

Comment s’est passé le tournage au Gabon ?

Il était très sportif ! C’est la chose la plus difficile de ma carrière. Après le report du Covid-19, le tournage a démarré pendant la saison des pluies en septembre 2020. Et la moitié du lieu de tournage était inaccessible sur des routes goudronnées… c’était très difficile. Il y a d’innombrables voitures bloquées. Elle devait également être organisée selon les semaines dites de marée basse et de marée haute. C’est parce que la direction ne peut pas être changée à marée haute. Les cinq derniers mois ont été difficiles, mais l’équipe a été motivée jusqu’au bout. Personne n’a été déçu.

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Comment se porte l’industrie cinématographique et audiovisuelle au Gabon ? A-t-il tendance à se développer comme n’importe quelle autre partie de l’Afrique ?

Malheureusement, c’est un secteur qui existe rarement au pays. Il y a énormément de travail à faire. Il y a eu du bon temps. Par exemple, nous avons un laboratoire de cinéma. Cependant, les subventions manquent. Dans l’ensemble, la culture gabonaise est totalement méconnue. Par exemple, il n’est pas d’usage que les chaînes de télévision locales achètent des programmes à des prix qui permettent aux producteurs de vivre de leur métier. Comparé au Gabon en Afrique de l’Ouest, ce secteur est atone.

Trouver une jeune génération d’acteurs ayant une expérience cinématographique est tout aussi compliqué. Le Gabon a beaucoup de talent, mais ce potentiel n’est pas pleinement exploité. Pour autant que je suis Mami Wada, j’ai appelé des actrices et comédiens du pays.

Ces dernières années, l’accès aux contenus africains s’est démocratisé grâce au développement de la vidéo à la demande et à l’expansion de plateformes comme Netflix. Comment voyez-vous ce phénomène ?

Ce qui se passe actuellement est d’un grand intérêt tant pour les experts continentaux que pour le grand public. On a l’impression qu’il y a un peu de lumière au bout du tunnel ! Ce secteur se développe lentement, mais certainement vers l’Afrique francophone. C’est le plus encourageant. Plus vous avez de plates-formes et de stations, plus vous avez de créativité pour les réalisateurs et les scénaristes.

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Vous avez fait des études de cinéma, passé quelques années en France puis revenu au Gabon. Pourquoi avoir fait ce choix ?

J’ai d’abord eu une opportunité professionnelle aux États-Unis, mais cela ne s’est pas produit au dernier moment. Après réflexion, je me suis dit que j’avais plus à faire et à apporter au Gabon, pas en France. En France, vous n’avez pas forcément le réseau dont vous avez besoin et vous avez une chance. Là-bas, l’industrie était encore très timide. J’ai donc décidé d’y créer une société de production. J’étais préparé au fait que ce n’était pas facile dans ma région. Je me suis dit : « Il faut avancer petit à petit, pas à pas.

Au départ, j’ai fait beaucoup de films institutionnels.Et en 2015 on m’a proposé d’adapter la série française parents,Manuel. C’est à cette époque que les chaînes s’intéressent davantage à ce type de format. Deux ans plus tard, j’ai réalisé un programme court pour Canal + et C.en cours Télécom.. Et ensuite Mami Watanabe. En parallèle, j’ai réalisé un documentaire. Un Africain qui voulait voler. Quand j’y pense, je pense que mon retour au Japon se passe bien. Je n’ai pas de regrets.

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* “Mystère d’Ibeza, Mami Watanabe”. Elle sera à découvrir sur Canal + Premier à partir de 20h30 le 15 novembre. 8/52 épisodes.

Une production gabonaise signée On est ensemble Productions et coproduite par Canal + International, Princesse M Productions et Merveilles Productions.