Sian Heder de CODA sur la réalisation du petit indie de cette saison des Oscars qui pourrait

12 mois après sa première lors d’un festival virtuel du film de Sundance, où il a remporté les prix et signé un accord de distribution record avec Apple, CODA est entré en 2022 comme l’un des meilleurs prétendants aux Oscars de l’année. Il est en concurrence avec des plats à plus gros budget soutenus par des studios, des succès d’art et d’essai comme Le pouvoir du chien et Pizza Réglisse à des spectacles acclamés comme Dune et West Side Story, mais continue de montrer sa force. Rien que la semaine dernière, CODA a été largement reconnu sur les listes longues des BAFTA, du meilleur film à l’actrice principale (Émilie Jones) à l’acteur de soutien (Troie Kotsur), tandis que l’ensemble du film a reçu une nomination convoitée du meilleur casting de la Screen Actors Guild.

La route a été longue pour le scénariste-réalisateur Sian Heder, attaché au projet depuis plusieurs années, depuis CODA a été mis en place pour un traitement en studio à Lionsgate. Adapté du film français La Famille Bélier, il raconte l’histoire d’une adolescente entendante de parents sourds qui commence à poursuivre son rêve de chanteuse. Après une période de conflits et de bouleversements de Lionsgate, le projet a finalement été réalisé de manière indépendante, Heder s’engageant dans sa vision d’un casting authentique (comme dans, employant de vrais acteurs sourds) et du cinéma.

C’est un grand moment pour Heder, qui est principalement connue pour son travail à la télévision (Orange est le nouveau noir, Petite Amérique) ainsi que son premier long métrage de 2016, Tallulah. Son travail immersif de plusieurs années sur ce drame familial nuancé et révolutionnaire a certainement porté ses fruits, même s’il est peut-être encore sous-estimé. CODA a été qualifié de “plaisir du public” résident de la course de cette année, loué pour ses éléments plus conventionnels, ce qui dément les aspects plus radicaux et subversifs du film.

Dans une conversation de grande envergure, nous avons parlé avec Heder de sa conception rigoureuse du film, de l’écriture au casting en passant par la réalisation, et comment cela marque un point culminant dans sa carrière jusqu’à présent.

Salon de la vanité : Le film attire beaucoup d’attention dans la perspective des Oscars, ce qui est toujours de bon augure pour ses chances. Comment se passe tout cet atterrissage pour vous en ce moment ?

Sian Heder : C’est incroyable. Nous avons terminé le film alors que la pandémie frappait, j’avais donc terminé mon montage mais nous faisions tout le post pendant le verrouillage. C’était un film indépendant, il n’y avait pas de distributeur en place. J’avais très peur qu’il ne reste que sur une étagère quelque part. Il y avait une tristesse autour, ce film va-t-il jamais être vu et trouver son chemin dans le monde? Même découvrir Sundance était virtuel; J’avais créé mon premier film Tallulah là-bas et j’avais eu cette expérience de me tenir sur la scène Eccles et de sentir une foule répondre à votre film, donc il y avait un peu de chagrin autour, Qu’est-ce que ça va être?

Mais regarder le film non seulement sortir à Sundance avec ce genre de réception, mais continuer à construire et continuer à trouver des publics – nous l’avons sorti cet été et donc je ne savais même pas qu’il y aurait une conversation sur les récompenses. C’était vraiment passionnant, pour être honnête.

Avec Omicron, maintenant c’est évidemment ralenti, mais revenons à l’automne 2021. Vous devez faire un peu campagne pour le film, j’imagine, et parler à plus de gens. Comment était-ce, enfin partager le film en personne?

J’avais passé pratiquement un an dans ma maison à ne traîner qu’avec mon mari et mes deux jeunes enfants. Et c’était comme se faire tirer dessus par un canon. Je suis passé de porter des pantalons de survêtement et des Birkenstocks et de ne jamais me laver les cheveux à devoir être glamour et parler à des centaines de personnes et présenter le film, essayer d’être articulé et drôle et revenir au d’une manière sociale. C’était intéressant de voir la maladresse de chacun d’entre nous essayant de retourner dans la société à ce moment où on vous demande vraiment d’être sur et public. [Laughs] Et nous n’avons jamais pu célébrer le film ensemble; à Sundance, nous avons organisé une soirée Zoom après avoir remporté quatre prix, et je n’ai jamais pu embrasser Troy, ou embrasser Emilia, ou avoir un moment assis dans un théâtre et regarder le film ensemble. Cette campagne à l’automne a été une expérience incroyable pour nous tous parce que nous allons enfin pouvoir être ensemble et assister ensemble à des projections. C’était un moment spécial.

Dans le cadre de cette saison, CODA on en parle plus comme d’un “plaisir de la foule” ou d’un film de bien-être. Je sais que vous en avez parlé un peu et que vous avez des sentiments mitigés sur le terme, ce que je comprends tout à fait.

Je ne devrais pas réagir au terme “plaisir de la foule” parce que c’est ce que vous voulez, la foule est le public. [Laughs]

La foule est ravie.

Si le public est content de regarder votre film, vous devriez être très chanceux. Je ne sais pas. Je suppose que d’une certaine manière, il y a toujours eu cette relation lorsque vous parlez de film indépendant : un film doit-il être difficile à regarder ? A-t-il besoin de vous défier ou de vous foutre en l’air ou de vous laisser nihiliste pour signifier quelque chose ? Même si je suis sorti de ce monde indépendant, j’ai toujours été attiré par l’espoir et une certaine chaleur dans une histoire qui, d’une certaine manière, pourrait se déplacer davantage dans un espace commercial.