Stand-Up Comic avait 94 ans – The Hollywood Reporter

Mort Sahl, le comédien stand-up caustique et cinétique de la fin années 1950 et tôt années 60 dont les barbes bipartites inébranlables ont défini la satire politique pour une génération d’Américains, est décédée. Il avait 94 ans.

Sahl, décrit comme « Will Rogers avec des crocs » par Temps le 15 août 1960, lorsqu’il est entré dans l’histoire en tant que premier stand-up à figurer sur la couverture du magazine, est décédé mardi à son domicile de Mill Valley, en Californie, a déclaré son ami Le New York Times.

À partir de sa première représentation en 1953 dans la célèbre discothèque faim i dans le quartier de North Beach à San Francisco, Sahl sans peur ridiculisé chaque président américain de Dwight D. Eisenhower (“Kennedy et les démocrates n’attaquent pas Eisenhower cette année. Je suppose que cela m’a été laissé à peu près”) à Barack Obama (“Après cinq ans de Barack Obama, je suis grièvement blessé, mais je ne trouve pas de médecin”, a-t-il écrit sur Twitter) à Donald Trump.

À son apogée, alors qu’on disait qu’il gagnait plus d’un million de dollars par an, l’intelligent Sahl était un invité très recherché dans les débats télévisés et les émissions de variétés. En 1959, il co-anime le 31 annuelle des Oscars et anime les premiers Grammy Awards à un mois d’intervalle. Son album de 1955, Au coucher du soleil, est considéré comme le premier enregistrement de stand-up comique moderne.

Woody Allen était un écrivain de blagues à la télévision quand il est allé voir Sahl effectuer – et a été changé pour toujours. “Je n’aurais jamais été un comédien de cabaret, sans lui”, a déclaré Allen dans le livre de 1994, Woody Allen sur Woody Allen : en conversation avec Stig Björkman.

Avant Sahl, “Tous ces comédiens étaient très, très formules”, a déclaré Allen. «Ils sortaient tous en smoking et disaient:« Bonsoir, mesdames et messieurs », et il n’y avait aucune sincérité dans tout cela. Et ils feraient de petites blagues idiotes. … Ils feraient des blagues sur le golf, parce que le président jouait au golf.

« Et soudain, dans ce petit cabaret, arrive ce comédien, Mort Sahl. Il portait juste un pantalon et un pull [with] une New York Times replié sous son bras. C’était un gars sympa d’une certaine manière, très intelligent. Et très, très énergique, comme hypermaniaque. Et un spectaculaire faiseur de phrases, mais de type intellectuel.

«Il ne ressemblait absolument à rien de ce que personne n’avait jamais vu auparavant. Et il était si naturel que d’autres comédiens sont devenus jaloux. Ils disaient : ‘Pourquoi les gens l’aiment-ils ? Il parle juste. Il n’est pas vraiment performant. Mais ses blagues sont sorties comme un courant de conscience, dans une sorte de rythme jazz.

Ce n’était pas surprenant. Sahl a fourni les notes de pochette d’un album de 1956 du Paul Desmond Quintet et a souvent dit que son style fluide et rapide – qui lui a valu le surnom de « Rebel Without a Pause » – était influencé par le pianiste de jazz Stan Kenton.

Sahl a contribué des blagues à la campagne de 1960 de John F. Kennedy, mais a rapidement fait du nouveau président la cible de blagues après les élections. Cela et son soutien aux théories du complot à la suite de l’assassinat de JFK en 1963 ont érodé sa popularité et ont effectivement torpillé sa carrière.

Sahl est né à Montréal le 11 mai 1927, d’une mère canadienne et d’un père américain. Son père était un dramaturge non publié qui a ensuite travaillé comme commis au FBI.

Sa famille a déménagé à Los Angeles et Sahl a fréquenté le lycée Belmont et, après un passage dans l’armée, l’Université de Californie du Sud. Il a travaillé comme humoriste sur les scènes de Los Angeles, et en 1953, il s’est rendu à Berkeley, en Californie, et a été embauché par Enrico Banducci, propriétaire de l’affamé i, en remplacement d’un chanteur. (Sahl’s manager à l’époque était Larry Tucker, l’un des premiers partenaires d’écriture du cinéaste Paul Mazursky.)

Alors que la plupart des comédiens utilisaient des femmes et des belles-mères pour plaisanter, Sahl s’est tourné vers le journal pour du matériel frais pour ses coups de feu politiques.

Une de ses blagues les plus célèbres : « Pendant un certain temps, chaque fois que les Russes jetaient un Américain en prison, le Comité des activités anti-américaines ripostait en jetant également un Américain en prison.

« Le public ne savait pas quoi penser de moi » Sahl mentionné. “Voici ce visage étrange, parlant une langue étrange, dans un dialecte étrange, avec des idées étranges.”

Il portait une chemise boutonnée ouverte au cou et un pull “parce qu’il m’est venu à l’esprit que vous ne devez ressembler à aucun membre de la société que vous critiquez”, a-t-il déclaré dans Gerald. Nachman livre 2003, Sérieusement drôle : les comédiens rebelles de la années 1950 et années 1960. (Sahl est sur la couverture.)

Steve Allen a déclaré : « La première fois que j’ai vu Mort, je me suis demandé ce qu’il faisait dans la vie. Il n’avait aucun vernis de boîte de nuit, ce qui était révélateur de son caractère unique – comme s’il venait de sortir de la classe d’histoire pendant une minute. »

Beaucoup pensaient qu’il était un démocrate libéral, mais Sahl’s la satire a atterri des deux côtés de l’allée politique. « Les libéraux se sentent indignes de leurs biens. Les conservateurs estiment qu’ils méritent tout ce qu’ils ont volé », a-t-il déclaré.

Avec sa touche d’études supérieures, Sahl tournée avec Kenton et Dave Brubeck et transformé les clubs de jazz en clubs de comédie aussi. Il a été panéliste invité sur Quelle est ma ligne ?, Est apparu sur Le spectacle d’Ed Sullivan et discuté avec Allen, Jack Paar, Merv Griffin et Joey Bishop dans leurs talk-shows.

Sahl a également été vu dans des films tels que Dans l’amour et la guerre (1958) et Tous les jeunes hommes (1960) et s’est joué dans un épisode de 1959 de CBS’ Richard Diamond, détective privé.

En septembre 1963, lors de la première de l’émission de variétés ABC en direct de Jerry Lewis, Sahl plaisanté lors d’une monologue, « Le gouverneur du Nevada s’oppose à [Frank] Les amis de Sinatra — qui sont [mobster] Sam Giancana et le président des États-Unis. Dans la version enregistrée diffusée en Occident, la phrase a été coupée après « amis ».

Plus tard, Sullivan lui a interdit de faire des blagues sur Kennedy dans son émission, et bientôt, Sahl avait du mal à trouver du travail.

Après l’assassinat de Kennedy à Dallas le 22 novembre 1963, Sahl mis de côté le spectacle à temps plein pour aider le procureur de district de la Nouvelle-Orléans, Jim Garrison, dans une enquête qui a conclu que le meurtre avait été sanctionné par la CIA.

Un an plus tard, il a fustigé le rapport de la Commission Warren selon lequel Lee Harvey Oswald avait agi seul (Sahl lirait le reportage sur scène, et le public n’a pas ri). Il a dit qu’un seul groupe conspirateur – il l’a appelé un “bureau d’assassinat” dans un Playboy interview – a été impliqué dans les meurtres de Kennedy, Martin Luther King Jr. et Robert Kennedy.

Dans le livre de 2006 Revel With a Cause: Satire libérale dans l’Amérique d’après-guerre, auteur Stephen Kercher a écrit qu’en 1965, Sahl « gagnait 13 000 $ – une forte baisse par rapport aux 600 000 $ à 1 million de dollars de revenus annuels dont il bénéficiait auparavant.”

Sahl connu un peu de résurgence à l’époque du Watergate; publié une autobiographie, Heartland, en 1976; et a joué Werner Finck, une années 1930 Satiriste juif allemand qui a été envoyé dans un camp de concentration pour ses opinions antinazies, dans une mini-série ABC de 1982.

En 1987, il a fait un one-man show à Broadway qui a duré quelques semaines et a soutenu la candidature présidentielle d’Alexander Haïg, organisant des collectes de fonds pour le général à la retraite et ancien secrétaire d’État à Scottsdale, Arizona, et Bel Air.

Sahl avait trois femmes : Sue Babior (ils se sont mariés en 1955 au domicile de Chronique de San Francisco chroniqueur Herb Caen, un des premiers partisans de Sahl’s); China Lee, qui en août 1964 est devenu le premier Playboy américano-asiatique et a ensuite été son manager ; et Kenslea Motter, une hôtesse de l’air de Delta Air Lines. Tous ses mariages se sont soldés par un divorce.

Son fils avec Lee, Mort Jr., a eu des problèmes de drogue et est décédé en 1996 à l’âge de 19 ans.

Sahl, qui a enseigné pendant quelques années au Claremont McKenna College à Orange Country, a quitté le sud de la Californie à la fin années 2000 pour Mill Valley, où il a fait le spectacle d’humour occasionnel au Throckmorton Théâtre.

“Je vais vous dire ce que j’ai appris”, a-t-il déclaré à Robert B. Weide dans le 1989 Maîtres américains documentaire Mort Sahl: L’opposition loyale. “Ce n’est pas ‘Regardez mes cicatrices.’ C’est que vous pouvez vous tenir debout dans une société qui dit : « Ne bougez pas le bateau. Tu pouvez secouer le bateau. Je n’ai pas peur d’affronter qui que ce soit. Vous pouvez avoir votre mot à dire en Amérique et vraiment survivre.