The People c. Ghislaine Maxwell : qu’est-ce qui est vraiment jugé ?

Depuis son arrestation en juillet 2020, Ghislaine MaxwellLes circonstances de ‘ n’ont pas beaucoup changé, mais des nouvelles d’elle ont été faciles à obtenir. Dans une prison fédérale de Brooklyn, elle a été détenue sans caution pour des chefs d’inculpation, notamment d’aide aux abus sexuels de Jeffrey Epstein sur des mineurs. En attendant son procès, il est apparu qu’elle marié tranquillement un PDG de la technologie en 2016 ; Donald Trump à plusieurs reprises et publiquement lui a souhaité bonne chance; et sa famille et ses avocats ont mené une campagne de sensibilisation sur les abus qu’ils prétendent que le centre de détention métropolitain lui a infligés, aboutissant à une plainte aux Nations Unies cette semaine.

Au cours de la même période, les crimes d’Epstein et sa mort en 2019 en attendant son propre procès fédéral ont continué de se répercuter. Les nouveaux propriétaires de ses propriétés à Palm Beach et Manhattan ont cherché à justifier leurs achats ; à intervalles apparemment réguliers, un directeur financier après l’autre a été terni par de nouvelles révélations sur leur association avec lui ; et de nouveaux records signalé par Les New York Times mardi a montré comment il a donné des déceptions aux agents correctionnels d’une prison fédérale de Manhattan jusqu’à sa mort, où les autorités ont statué sur un suicide.

Lundi, la saga tentaculaire est censée atteindre son paroxysme. Près de 17 mois après son arrestation et plus de deux ans après la mort d’Epstein, Maxwell, qui a plaidé non coupable de tous les chefs d’accusation, devra comparaître devant un tribunal fédéral du district sud de New York. La procédure semble prête à remuer le mélange de détails sordides et de richesse extrême qui a suscité un tel intérêt pour son cas. Ce qui est plus difficile à dire, c’est comment toute l’intrigue se croisera avec les questions juridiques étroites en jeu.

Quand Maxwell était inculpé l’année dernière, les procureurs ont affirmé qu’Epstein et elle avaient exploité des filles aussi jeunes que 14 ans et les avaient transportées entre les résidences d’Epstein à Manhattan, Palm Beach et au Nouveau-Mexique afin de faciliter les abus sexuels. “Pour que les victimes se sentent redevables à Epstein”, a déclaré l’acte d’accusation, “Maxwell encouragerait les victimes à accepter les offres d’aide financière d’Epstein, y compris les offres de payer les frais de voyage ou d’éducation.”

Le statut et l’influence de la mondaine pourraient avoir une incidence sur l’affirmation centrale des procureurs sur la façon dont Maxwell a attiré et soigné les filles. A la demande des avocats de Maxwell, Bloomberg signalé la semaine dernière, le juge de district américain Alison Nathan a demandé aux candidats lors de la sélection du jury : « Avez-vous une opinion sur les personnes riches ou ayant un style de vie luxueux qui pourrait vous empêcher d’être juste et impartial ? » Selon le point de vente, un homme qui travaille dans le capital-investissement Raconté Nathan que son travail pourrait être un obstacle : « Ma principale préoccupation est que, étant donné le nombre de personnes de premier plan qui sont dans le domaine de l’éducation physique et de la finance qui ont été impliquées, compte tenu de ma proximité avec ces personnes, c’est ma plus grande crainte. »

D’un autre côté, les vastes questions qui entourent toujours Epstein et Maxwell semblent peu susceptibles d’être résolues dans les limites des procédures judiciaires. Lors d’une récente audience préliminaire, les procureurs ont déclaré que le gouvernement n’avait jamais proposé à Maxwell d’accord de plaidoyer et qu’elle n’en avait jamais cherché un, anéantissant toute spéculation selon laquelle elle pourrait bientôt fournir des informations sur les nombreux hommes puissants qui auraient joué un rôle dans le réseau de trafic sexuel d’Epstein. . Comme mon collègue Gabriel Sherman a écrit cette semaine : « J’espérais que le procès Maxwell résoudrait enfin et définitivement le mystère d’Epstein. Mais maintenant, je ne suis pas optimiste.

Pour la part de Maxwell, ses avocats ont tenté de jouer la publicité à son profit. “Sur la base d’une large couverture de ses conditions extraordinaires et misérables de détention provisoire, les” jurés “non assermentés pensent probablement que la peine a déjà été infligée”, ont-ils écrit le mois dernier dans une pétition échouée pour un interrogatoire privé de jurés potentiels, ajoutant : “Le fait qu’un une femme est maintenant jugée pour des accusations presque exclusivement portées contre des hommes, ce qui augmente l’intérêt et l’intrigue de cette affaire. »

Lors de ses récents rendez-vous devant le tribunal, Maxwell n’a pas semblé particulièrement dérangée, envoyant des baisers à sa famille dans la salle d’audience à une occasion. Au cours de la dernière année et plus, cela a généralement été l’étendue de ce que l’on peut tirer de ses apparitions sporadiques, qui sont généralement destinées aux journalistes et aux observateurs dans une autre salle du palais de justice en raison des restrictions liées aux coronavirus. Mais une révélation progressive d’un comportement erratique s’est néanmoins déroulée. En plaidant contre la libération sous caution de Maxwell, les procureurs ont souligné qu’elle avait tenté de “se soustraire à la détection” avant son arrestation en enveloppant son téléphone dans du papier d’aluminium. Son ancien chef de la sécurité dit récemment que son équipe a engagé un sosie de Maxwell pour se promener dans Paris dans le but de détourner l’attention des médias.

Si le procès de Maxwell ne résout pas une saga, il peut offrir une comptabilité plus médico-légale de son MO. juillet de l’année dernière. « Sortez la tête haute, pas comme un forçat en fuite. Aller à des fêtes. Faites avec.” (Maxwell avait auparavant revendiqué qu’elle n’avait pas été en contact avec Epstein depuis plus d’une décennie avant sa mort.)