Tom Hanks, un chien et un robot font un triste voyage à Finch

On a vu Tom Hanks faire mignon avec un Dogue de Bordeaux, avec un volley, même avec Julia Robert et un cyclomoteur. Il est donc probablement grand temps que la figure de la chaleur paternelle et avunculaire froissée et un peu piquante de l’Amérique fasse des choses charmantes avec les robots. C’est essentiellement l’argument de vente de Bouvreuil (AppleTV+, 5 novembre), un nouveau film d’aventure post-apocalyptique du réalisateur Miguel Sapochnik. C’est Tom Hanks, un peu fatigué mais dégageant toujours sa lueur chaleureuse, se lier d’amitié avec un robot de la création du personnage principal alors qu’ils traversent une terre inhospitalière à peine reconnaissable comme notre propre Terre.

Il y a, assez curieusement et peut-être tout à fait intentionnellement, des parallèles à faire avec Cormac McCarthy‘s La route, sur un homme et un garçon dans une odyssée brutale à travers une Amérique en ruine. (Ce qui a été adapté en un film austère et effrayant.) Bouvreuil est un peu plus léger que le cauchemar de rechange de McCarthy, et pourtant une tristesse similaire l’entoure. Dans Bouvreuil, qui a été écrit par Craig Chance et Ivor Powell, il n’y a pas de quête pour racheter l’humanité ; ce navire désolé a navigué il y a longtemps (à la suite d’une éruption solaire qui a conduit à l’anéantissement de la guerre mondiale). Au lieu de cela, Hanks’s Finch et ses compagnons essaient simplement de survivre aussi longtemps qu’ils le peuvent. Il n’y aura pas de grande délivrance pour notre avenir.

Ces compagnons sont en fait deux robots entiers : un petit zoom sans mots qui rappelle la machine amoureuse de Mur-E, et un être électronique beaucoup plus sensible, finalement nommé Jeff, qui reçoit la voix et, dans une performance de capture de mouvement, le corps par Caleb Landry Jones. Il y a aussi un chien, Goodyear, que Jeff a été créé pour protéger lorsque l’inévitable arrive à Finch. C’est vraiment tout ce qu’il y a à faire : Bouvreuil est, essentiellement, sur les efforts pour assurer la survie d’un bon garçon.

C’est une prémisse agréablement modeste pour un film, surtout à une époque où tant de films chargés d’effets spéciaux semblent devoir se tremper dans une mythologie complexe. Bouvreuil est plutôt un film de route triste et ruminant qui essaie d’équilibrer un chagrin accablant avec des lueurs d’espoir. Il n’atteint pas tout à fait cette homéostasie. Bouvreuil s’avère une déception cosmique, une histoire non pas de survie mais de mort digne – avec une certaine foi placée dans la conduite solitaire d’un reste clairsemé sans nous.

Tant que nous faisons des comparaisons avec d’autres choses, Bouvreuil rappelle aussi l’année dernière Le ciel de minuit, dans lequel un mourant George Clooney traverse une étendue gelée dans le cadre d’une mission de triage, essayant de sauver au moins une petite chose (ou quelques personnes) alors que l’humanité entre dans sa phase finale d’effondrement. C’est peut-être le genre de film que nous aurons davantage car la crise climatique n’est en grande partie pas traitée par l’autorité fédérale, et le sort de notre espèce semble se réduire de plus en plus à une existence à peine vivifiée. Mais c’est quand même un choc que le film Tom Hanks/sweet lil’ robot se présente sur un ton aussi désespéré.

Sapochnik fait de belles choses avec les visuels – des images d’un Saint-Louis et des points ouest frits et sablonneux, irradiés et vides. Nous avons déjà vu de tels tableaux, mais il y a suffisamment de variance et de texture dans Bouvreuil pour le distinguer, d’autant plus que nous n’avons jamais rencontré Hanks dans un tel environnement. (Le sien Naufragé L’exil sur l’île était certainement intimidant, mais il était aussi assez luxuriant – l’entrepreneur Chuck Noland aurait pu revenir en arrière et construire un complexe.) Voir Hanks en proie à la ruine est un sombre rappel de la propre mortalité de l’acteur, et donc de la nôtre, et donc de celle de notre planète. Si c’est un espace libre dans lequel vous voulez rester quelques heures, Bouvreuil devrait faire l’affaire.

J’imagine que certains parents de tout-petits trouveront également quelque chose de très pertinent dans le film. Jeff est impatient et imprudent, bondissant (avec une nouvelle capacité de marche) dans la découverte tandis que Finch poursuit, fatigué, frustré et inquiet. En tant que Jeff, Landry Jones fait une drôle de voix de robot qui s’installe progressivement dans quelque chose de plus humain, tandis que les manières qu’il a vraisemblablement adaptées pour son travail de capture de mouvement ont un saccade et un bégaiement mécaniques convaincants. Il existe une véritable chimie familiale entre Hanks et Landry Jones, effervescent même à travers la couche de magie informatique qui a conduit à la forme finale de Jeff.

Il s’agit du deuxième film de Hanks avec Apple, après le robuste thriller de la Seconde Guerre mondiale de l’année dernière Levrette. Ni Levrette ni Bouvreuil étaient destinés à passer directement au streaming ; les deux ont été vendus à Apple par leurs studios dans le cadre de tentatives préventives pour réduire les pertes liées à la pandémie. Sachant que Bouvreuil était autrefois destiné au grand écran ne fait qu’ajouter à l’aura lugubre du film, le sentiment présidant d’une chose autrefois scintillante perdue dans le tumulte et l’usure du temps. Soupir. Au moins, nous voyons un robot et un chien jouer ensemble. Cela devrait compter pour quelque chose.

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