Variante Omicron : ce que nous savons de sa propagation mondiale


N.-É.Baptisé « Omicron », il alerte le monde entier. Le premier cas sur le sol européen a été détecté en Belgique vendredi 26 novembre et confirmé par le ministre d’Etat à la Santé. Samedi 27 novembre, le ministre de la Communauté Klai Klose a confirmé l’identité d’un suspect de retour d’Afrique du Sud en Hesse (ouest). “Des variantes d’Omicron existent probablement déjà en Allemagne”, a-t-il déclaré sur Twitter.

Le même jour, dans un communiqué, la secrétaire d’État britannique a confirmé deux cas de contamination par cette nouvelle variante du coronavirus. B.1.1.529 a été confirmé au Royaume-Uni. Des cas de personnes revenant du Malawi ont également été détectés à Hong Kong et en Israël. Aux Pays-Bas, 61 passagers sud-africains ont été testés positifs au Covid-19. Des recherches approfondies sont actuellement en cours pour confirmer ou infirmer la présence de mutants.

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Les voyages en Afrique australe ont été interrompus

Des responsables de l’Union européenne se sont réunis d’urgence et ont conseillé de suspendre les voyages en provenance de sept pays de la région australe de l’Afrique : le Botswana, Eswatini, le Lesotho, le Mozambique, la Namibie, l’Afrique du Sud et le Zimbabwe. La France, l’Italie, le Royaume-Uni, l’Espagne, les Pays-Bas, la Russie et la Suisse interdisent les vols en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins.

Les mêmes mesures sont prises, notamment au Canada, aux États-Unis, en Arabie saoudite et au Brésil. L’isolement de ces pays africains a été critiqué par certaines politiques dans ces régions, comme le ministre sud-africain de la Santé déplorant cette décision “d’injustice”.

« Incertitude importante » sur Omicron

L’OMS estime qu’il faudra « des semaines » pour comprendre les niveaux d’infectiosité et de toxicité des nouvelles variantes et conseille actuellement aux pays de ne pas appliquer de restrictions de voyage. Les régulateurs européens ont déclaré qu’il était “prématuré” de prévoir l’indication du vaccin à Omicron.

Dans un rapport d’évaluation des risques, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) déclare qu'”il existe encore une incertitude considérable concernant l’infectiosité des variantes d’Omicron, l’efficacité du vaccin, le risque de réinfection et d’autres propriétés”. “Les niveaux de risque généraux de l’UE et de l’EEE (Espace économique européen, Islande, Liechtenstein, Norvège) associés à la variante Omicron du Sars-CoV-2 sont considérés comme allant d’élevé à très élevé. “Masu”, prévient l’ECDC. “Dans une situation où la variante Delta est ressuscitée dans l’UE et l’EEE, l’impact potentiel de l’introduction et de la propagation d’Omicron peut être énorme”, a-t-elle ajouté.