Variante Omicron : L’Afrique du Sud a-t-elle été punie pour sa transparence ?


N.-É.De nombreuses décisions nationales d’interdire aux touristes sud-africains d’entrer sur le territoire vendredi après la découverte d’une nouvelle variante du Covid-19 en Afrique du Sud étaient “une injustice”, a regretté le ministre du Sud. .. Conférence de presse en soirée. “Certains dirigeants cherchent des boucs émissaires pour résoudre les problèmes mondiaux”, a-t-il poursuivi, évoquant “la réaction instinctive de panique”.

Depuis Delta, jamais les nouvelles variantes n’ont suscité autant d’inquiétude dans le monde. Des scientifiques ont annoncé la veille avoir détecté une nouvelle forme de Covid-19 dans un pays d’Afrique australe. Il est très contagieux et peut avoir de multiples mutations. L’efficacité du vaccin contre cette variante est actuellement à l’étude.

Ce jour-là, de nombreux pays comme la France, le Maroc et les Philippines ont annoncé qu’ils suspendraient leurs vols à la suite du Royaume-Uni. L’Union européenne recommande de suspendre tous les vols à destination et en provenance d’Afrique australe et d’autres pays touchés par l’émergence de la nouvelle variante B.1.1.529.

Lire à nouveauCovid-19 : Pourquoi vous inquiétez-vous de la nouvelle variante Omicron ?

“Nous pouvons être punis pour être transparents.”

Selon les termes du ministre, de telles mesures “strictes” pourraient toucher spécifiquement des secteurs comme le commerce et le tourisme et inciter le pays à ne pas signaler les futures variantes trouvées pour éviter les sanctions. “Nous sommes transparents et pouvons être punis pour avoir fait les choses rapidement”, a détecté le virologue Trio de Riuler, désormais appelé “Omicron” par l’OMS, accompagné d’une équipe de l’institut KRISP.

Selon les scientifiques, l’interdiction de voyager “n’a pas beaucoup de sens scientifique” dans la lutte contre le Covid. Les experts ont rappelé que le nombre d’infections était le plus élevé après que les États-Unis aient imposé une interdiction similaire à la Chine au début de la pandémie.

La dernière sous-espèce classée comme « inquiète » par l’OMS semble s’être déjà propagée, avec des cas détectés non seulement au Botswana voisin, mais aussi à Hong Kong, en Belgique et en Israël.

Lire à nouveauL’Afrique du Sud détecte une nouvelle variante du coronavirus

Possibilité de blâmer l’apartheid vaccinal

Les scientifiques ont également déclaré que l’accent devrait être mis sur la vaccination d’un plus grand nombre de personnes, en particulier dans les pays émergents. “C’est pourquoi nous avons parlé des risques d’apartheid vaccinal. Le virus peut évoluer sans le bon niveau de vaccination. Une maladie infectieuse d’origine sud-africaine impliquée dans la détection de variantes. L’expert Richard Lessells a déclaré à Reuters.

En particulier, les pays avec plus de 2,9 millions de cas et près de 89 800 décès, ainsi que l’Inde, font partie de ceux qui demandent des négociations sur l’annulation des brevets anti-vaccin depuis fin 2020. Plus tôt cette semaine, les gouvernements allemand, norvégien et canadien étaient menacés de poursuites judiciaires alors qu’ils continuaient à bloquer les mesures, ont déclaré des avocats de divers pays et des représentants de plusieurs organisations non gouvernementales. Dans un communiqué, ils ont également averti le gouvernement britannique que le refus de soutenir l’annulation du brevet violait le droit international. “A travers cette pandémie, le gouvernement britannique a fait passer les intérêts des grandes sociétés pharmaceutiques au détriment de la nécessité de sauver des vies dans le monde”, accuse Nick Darden de l’ONG Global Justice Now, cité dans un communiqué. “Le summum de cette approche est la seule mesure requise par la majorité du monde, qui a empêché l’OMC d’abandonner à plusieurs reprises les règles de propriété intellectuelle”, poursuit le communiqué. J’étais là. ” Un message clair.” Ils disent que cela stimulera la production et contribuera à lutter contre les inégalités d’accès aux vaccins entre les pays riches et pauvres. Certains pays hébergeant de grandes sociétés pharmaceutiques soutiennent que les brevets ne sont pas le principal obstacle à l’augmentation de la production.

Miriam Sage Mars du European Constitution Rights Center a déclaré à l’AFP avoir aidé des citoyens ougandais qui n’ont pas accès aux vaccins à déposer des plaintes en Allemagne, estimant que les plaintes sont principalement des pressions pour changer de position en Allemagne.

Lire à nouveauCovid-19 : Que sait-on de la propagation de l’infection en Afrique ?

Le tourisme sud-africain en première ligne

En attendant, ces nouvelles interdictions mettent en garde les experts sud-africains du tourisme et craignent l’impact sur l’économie dans son ensemble. “C’est une réaction instinctive et prématurée”, a déclaré à l’AFP Richard de la Rey, qui gère la réserve animalière et le complexe côtier de la zone, dépassé par l’annulation de la cascade. .. “Je ne sais encore rien de cette nouvelle variante, mais j’envisagerai tout de suite le pire”, regrette-t-il.

L’OMS a rappelé qu’elle ne recommande pas ces mesures pour le moment afin de soutenir une “approche scientifique et fondée sur les risques”. Pas très efficace.

Lire à nouveauVaccination : l’Afrique du Sud mise sur les communautés locales et religieuses

Dépêche-toi

La Britannique Maxine Mackintosh, 28 ans, est arrivée jeudi en Afrique du Sud. Ses premières “vraies” vacances depuis la pandémie. “Après le dîner, j’ai réalisé que je devais partir tout de suite”, a-t-elle déclaré à l’AFP en se rendant à l’aéroport. Pour éviter de rester coincé ou d’être mis en quarantaine. “On avait prévu de visiter les vignobles, de surfer, de randonner…”, soupire le chercheur de 28 ans. “La reprise ne faisait que commencer”, a déclaré le co-fondateur d’Africa Conservation Travel, qui propose un itinéraire respectueux de l’environnement près des chutes Victoria à la frontière entre le Zimbabwe et la Zambie, l’un des endroits les plus visités de la région. Une Shelly Cox confirme. Depuis quelques semaines, “J’ai eu beaucoup de réservations de Noël de dernière minute. J’attendais avec impatience l’idée que décembre serait meilleur que l’année dernière”… et Patatra.

Le voyagiste de Johannesburg Morongoe Koboko n’a pas le temps de se reposer. “A partir de ce matin, c’est la folie. Tout le monde appelle. Les clients sont désormais habitués aux hauts et aux bas des pandémies. Les clients ont tendance à reporter plutôt qu’à se faire rembourser”, a-t-elle déclaré à l’AFP. Cela montre une subtile différence.

La nouvelle est un « choc violent » pour l’opérateur de safari Andre van Kets, dont 90 % des clients sont britanniques ou américains. Le secteur a de nouveau prospéré depuis la reprise des vols entre le Royaume-Uni et l’Afrique du Sud en octobre. “L’envie du voyageur de sauter dans l’avion était claire et la réservation était impressionnante. On était vraiment optimistes. On était en marche”, explique-t-il. Son personnel a travaillé à temps partiel et à moitié prix pendant environ 18 mois, mais « tout le monde était enfin de retour à temps plein et pouvait même faire de la publicité et embaucher », dit-il.

Lire à nouveauAnti-Vaccin Covid-19 : l’Afrique du Sud méfiante

bouc émissaire

Les experts en tourisme jugent les sanctions lourdes et injustes, mais de nombreux Sud-Africains continuent de porter des masques pour respecter la distance. En revanche, seuls 35% sont totalement vaccinés, ce qui est certes bien plus qu’ailleurs sur le continent, mais trop peu pour être rassuré. “Les étrangers reviennent petit à petit, mais je m’attendais à une quatrième vague en décembre”, prédit Richard de la Ley. Mais il a dit : « Si nous pouvons comprendre que le gouvernement est en panique, nous devons avoir une autre option que de tout fermer », du jour au lendemain, « cela affecte également notre liberté ».

Les Africains reprochent aux experts basés à Johannesburg de “rejouer le rôle de bouc émissaire”. Grand fan de rugby, il a déclaré : « Je regarde dans un stade télé rempli de dizaines de milliers de supporters. Pas de masques ni de distance… mais l’Afrique du Sud est-elle toujours un problème ? Il est désolé, mais les demandes en colère.

Lire à nouveauVaccin anti-Covid-19 produit en Afrique : Pfizer-BioNTech choisit Cape Town