Version originale de l’éco-livre de cette semaine : La malédiction de la muscade

Malédiction de la muscade : la parabole d’une planète dangereuse

Par Amitav Ghosh.

University of Chicago Press, 336 pages, 22 euros.

Service limité. 2 mois pour 1 € sans engagement

Note expresse : 4/5

Amitav Ghosh, à la fois romancier et essayiste, est l’un des écrivains indiens les plus talentueux de sa génération, nombre de ses ouvrages étant traduits en français. (Grande Tribulation, Compte à rebours, Le Grande Arrangement). Son travail s’inspire le plus souvent de deux thèmes principaux : les époques coloniale et post-coloniale du sous-continent indien, et la menace du changement climatique dans les pays en développement. Dans son dernier livre, il résume ces deux sujets et établit une corrélation directe entre eux.

Tout commence par la malédiction de la muscade. En 1621, des soldats de la Compagnie hollandaise des Indes orientales, fondée il y a 20 ans, occupèrent les îles Banda, l’archipel volcanique de Marc, qui dépend aujourd’hui de l’Indonésie. Les Hollandais tuent la plupart des indigènes et réduisent le reste en esclavage afin de s’emparer de la muscade, une épice qui ne pousse que sur ces îles. La muscade s’impose rapidement en Europe. On pensait que la peste à cette époque pouvait être guérie non seulement comme nourriture mais aussi comme médicament. De plus, nous ne sommes pas seulement une société commerciale, mais aussi un véritable conglomérat entièrement intégré. Chaîne d’approvisionnement Entre matières premières et produits finis pour les consommateurs européens.

Amitav Ghosh soutient que, comme la plupart des habitants de la région, les habitants des îles Banda considéraient la nature comme une sorte de dieu sacré et ont offert aux humains le don de muscade. Au contraire, les Européens considéraient la Terre comme une entité inerte. Les îles Banda n’étaient rien de plus qu’une usine de noix de muscade qui avait supprimé sa relation intime avec les esprits de la nature. Lorsque les colons européens ont conquis les vastes territoires d’Amérique latine et d’Asie, ils ont généralisé le principe de soumission de la nature aux intérêts commerciaux, qui est ce mécanisme qui leur a été enlevé depuis le XVIIIe siècle.Le capitalisme et le climat ont créé le changement. Pour l’auteur, ce qui se passe aujourd’hui en Amazonie, en proie à une exploitation forestière barbare, c’est la malédiction de la muscade.


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Malgré quatre siècles de destruction, Amitav Ghosh ne désespère pas. Il a obtenu la reconnaissance du caractère sacré de la terre de leurs ancêtres par la justice dans les récentes victoires des peuples autochtones de l’Équateur à la Nouvelle-Zélande, un progrès du respect et de la protection que nous devons à “Gaia”. Je regarde les signes de reconnaissance. . C’est un livre très particulier, en contraste avec le travail actuel. Dérégulation climatique.. Mais le voyage en vaut la peine.


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